Открыть список
Как стать автором
Обновить

«Выгорел, снизил темп, поправил силы и вернулся» — интервью с авторами Stoneshard

Разработка игрТестирование игрДизайн игрПродвижение игрИгры и игровые приставки


Герой лежит в канаве со сломанным ребрами. Чтобы не умереть, ему придется проглотить самодельное зелье из самогона и пиявок. Никто не гарантирует, что чудесному исцелению не помешают бандиты в кустах за углом.

Stoneshard — безапелляционно сложная игра.

За генерацию подобных историй для вашего личного фэнтези-сериала отвечает смесь симуляций. Она управляет всем, от поведения монстров и бандитов до посттравматического синдрома вашего персонажа.

Чтобы сделать эту систему, петербургской студии Ink Stains Games потребовалось четыре года и успешная Kickstarter-кампания. Но игре еще далеко до полноценного выхода — сейчас она доступна в раннем доступе Steam, и будет там как минимум два года.

Зато Stoneshard уже называют одной из лучших RPG последних лет, а в отзывах игроков вы заметите особенное сочетание эмоций — как глубокой любви («эта игра меня сломала, 10/10»), так и не менее напряженной вражды («отстаньте, у меня и без вас жизнь не сахар»).

Мы познакомились с Ink Stains Games на конкурсе независимых разработчиков Indie Cup. Тогда у разработчиков не получилось победить, зато Stoneshard превратилась в источник вдохновения для всех новых участников — даже если не получается сейчас, не сдавайтесь.

Чтобы напомнить об этом всем, кто подал заявки на летний сезон Indie Cup, мы обсудили с Антоном Грищенко, как Stoneshard вышла в ранний доступ Steam, что изменилось в игре за последние два года, как себя чувствует команда, и почему так важно не дать игроку сохраняться по желанию.


Как бы вы описали Stoneshard для человека, у которого мало опыта с roguelike?


Пошаговая Diablo с открытым миром.

Как поменялась команда за два года после вашей кампании на Kickstarter?


Мы прилично расширили штат. У нас появились новые программисты, аниматор, заметно увеличилось количество комьюнити-менеджмента. Раньше он почти полностью был на Андрее, нашем гейм-дизайнере.

Теперь, помимо самого комьюнити-менеджера, у нас даже есть отдельный человек для работы с китайской аудиторией. Она для нас очень специфическая, и охватывать ее традиционными способами не выходит.



Вы работаете удаленно — можете описать, как построена работа в Ink Stains Games?


Достаточно стандартно. Мы созваниваемся два раза в неделю, обсуждаем и корректируем стратегию. Исходя из нее набрасываем задачи. Потом проходимся по ним, часть закрываем. Если что-то не получилось — обсуждаем почему, чтобы избежать систематических проблем. Таким образом, с одной стороны, все видят, у кого что получается. Главное — какие возникают трудности, и какие требуются решения.

Но это касается только ядра команды, аутсорс в это не входит. Более того, каждый отдел (например, арт или программисты) могут привлекать аутсорс под свои задачи независимо. На звонках обсуждаются только бюджеты под это дело.

Как вы начали работать вместе с издателем HypeTrain Digital и в чем они вам помогли?


Мы работали вместе над предыдущим проектом, 12 is Better Than 6, поэтому и обратились к своим старым партнерам с новой игрой.

Ребята помогли нам сделать Kickstarter и решить связанные с ним финансовые моменты. [Еще они] дают советы по стратегии продвижения, берут на себя общение с платформами и магазинами, оказывают всякую юридическую поддержку. Вкратце — снимают с разработчика головную боль и позволяют просто делать игру. Нам это нравится.



Что стало самым большим испытанием в разработке после краудфандинга?


Наверное, выйти в [ранний доступ Steam] и показать потенциал — не ударить в грязь лицом после успешного «Кикстартера». Все-таки пролог на «Кикстартере» у нас был сюжетный и линейный. А а в «ранний» нужно было выйти с открытым миром-песочницей, показать совсем другую сторону игры.

Что сложнее — делать краудфандинг-кампанию или работать над игрой в раннем доступе?


Краудфандинг-кампания — такой сжатый по времени ранний доступ, как мне кажется. Но это больше репетиция. Сам ранний доступ требует более качественных апдейтов, и хоть не такого плотного, но регулярного общения с аудиторией.

Что проще — не могу сказать. На мой взгляд, основная нагрузка с «Кикстартером» лежит на комьюнити-менеджменте. Хотя, учитывая, что [с выходом в ранний доступ Steam] нам пришлось расширить это направление, думаю, «ранний» все же будет посложнее.



Stoneshard симулирует десятки разных вещей — от ранений персонажа до поведений животных и фракций. Как команда планирует взаимодействия всех этих систем?


У нас есть замечательный геймдизайнер — Андрей — который денно и нощно сводит это все воедино. Потом мы играем и смотрим, как это чувствуется, отдаем часть на переработку.

Что-то подмечает наша QA команда — у нас она тоже полноценно влияет на разработку контента и систем, предоставляя свой фидбэк по новым механикам.

Как вы подходите к сбору фидбека во время раннего доступа?


Мы внимательно читаем все отзывы в Steam и комментарии на его форумах, а также обсуждения в нашем Discord-канале. Даже у QA-команды есть обязанность мониторить баги, [которые нашли игроки], и исправно их заносить — мы за этим серьезно следим.

Всякие общие вещи мы узнаем через периодические devpoll’ы. Это сконцентрированное мнение по нескольким интересующим нас моментам. Например, насколько сложно в начале игры. Ответ на такие вопросы не получить через форумы, их нужно задавать напрямую и получать усредненное мнение, обычно разбитое по возрастным группам и другим факторам.

После [выхода в раннем доступе] мы, впрочем, их еще не делали, потому что все слабые места ясны и так. После их исправления возобновим эту практику.



Как сильно отзывы игроков влияют на обновления Stoneshard?


Они влияют сильно, но не напрямую. Мы смотрим не столько на то, чего игроки хотят, сколько на то, почему они этого хотят — и как вообще играют.

Например, хорошо помогают стримы. Там сразу видно, как люди играют, что у них получается, что нет, где они играют так, как задумано, а где нет.

Вы готовы отказаться от своего видения из-за отзывов? Например, сделать игру легче, или добавить в нее быстрые сохранения


Нет, не готовы. Иначе давно бы уже это сделали :)

Мы скорее корректируем позиционирование игры. Стараемся исправить страницу в Steam — чтобы «обложка» игры производила правильное первое впечатление, и, соответственно, лучше бы работала на тех, кому игра потенциально зайдет.

Отзывы, где ругают игровые решения, а не баги или халтуру — все-таки именно проблемы позиционирования игры, а не ее содержания.



Какую часть игры вы не хотели менять, но пришлось?


Мы решили сделать игру более сюжетной. Из-за этого нам пришлось больше сконцентрироваться на заранее заготовленных элементах, а не процедурной генерации, как планировалось.

Например, сначала мы хотели, чтобы деревни и входы в подземелья по-разному генерировались каждую новую игру. А сейчас мы делаем ставку на ручной левел-дизайн. Как нам кажется, это пошло на пользу игре — локации таким образом лучше запоминаются, эмоциональный отклик от них куда выше.

А что вы точно не поменяете?


Перспективу, художественный стиль, движок — все, что технологически уже слишком дорого будет переделать.



Много отзывов негативно высказываются о системе сохранений — почему так важно, чтобы в Stoneshard сохраняться не было легко?


Я позволю себе процитировать один из отзывов, который как раз ее защищал — «вы же не жалуетесь, что в гонке нельзя сохраняться в середине заезда». Тут лучше и не скажешь.

Есть игровой цикл, и в рамках забега должен быть риск не вернуться домой. Сохранения в более частых интервалах сломают «игру с риском», на которой основан жанр.

Почему в Stoneshard стоит поиграть в раннем доступе?


Ну, если вам хочется поиграть пораньше, посмотреть, как развивается игра, обсуждать в «дискорде» нововведения и тизеры, строить теории, что будет реализовано следующим и как — милости просим.

Это социальная история по большей части. Еще цена. В релизе цена будет выше, чем в раннем доступе. А так — можете ждать релиза, мы ничего не навязываем. Многим приятнее играть в уже готовую игру, в этом нет ничего плохого.



Что посоветуете игроку, который решит сейчас купить Stoneshard?


Получать удовольствие, что тут еще посоветуешь.

Может быть, не очень сильно обращать внимание на количество контента — в игре сейчас его всего ~15-20% от запланированного.

Когда вы решите, что игра готова?


Когда мы введем все запланированные механики и контент. Мы двигаемся по плану. У нас есть, хоть и не доскональное, но все же представление о том, что в игре должно быть, и в какой последовательности — большущий внутренний «фичлист», который определяет количество и порядок ввода новых механик и позволяет следить за прогрессом.



Можете рассказать больше об обновлении Way Forward? Вы говорили, что это самое большое обновление за время работы над Stoneshard


Да, из уже имеющихся это самое крупное. Оно закладывает фундамент для дальнейшего расширения игры.

Многие знают, что у нас сейчас примерно на десятом уровне заканчивается контент. Но не все понимают, что дальше линейно его штамповать мы не можем. Точнее можем, но он будет слишком однотипным. Мобы будут разными картинками с разными числами, новые подземелья — перерисованными склепами и крепостями. Чтобы создавать более вариативных врагов и «данжи», нам необходимо изменить текущий подход к ИИ и генерации.

Чтобы раненые враги отступали, стрелки держались на расстоянии, мобы выбирали не ближайшую позицию для атаки, а наиболее выгодную по ряду причин, в том числе благодаря оценке шансов на свое выживание. Чтобы данжи могли содержать секретные комнаты, хабы, сложные конструкции, завалы, подземные реки и подобные вещи.

Без углубления ИИ новый контент не будет чувствоваться новым. Это будут картинки и числа. Не тот эффект, который нам нужен.

Только тогда мы сможем сохранять интерес и эффект новизны на протяжении всей игры. Кстати, это в том числе позволит исправить текущие проблемы сложности, когда в начале тяжеловато, а в конце слишком легко.



Вы делаете Stoneshard уже несколько лет, в планах еще много задач, а выход запланирован на 2021 год. Сколько раз уже был риск выгореть?


Риск выгореть есть всегда. Возможно, это даже случалось несколько раз. Но это работа такая. Выгорел — снизил темп, поправил силы и вернулся.

У нас бывает, что кто-то проседает на неделю или две. Чаще это связано с проблемами личного характера. Но это происходит редко, и на разработку не сильно влияет. Так что мы демократично к такому относимся.

Не боитесь обещать больше, чем сможете сделать?


Мы достаточно аккуратно к этому подходим, как нам кажется. Все, что мы заявляем в планах на будущее, предварительно обсуждается с каждым членом команды в пределах его компетенции. Пока каждый не даст добро, мы не включаем фичу в обещания.



Как вы услышали про Indie Cup и решили участвовать?


Мне кажется, когда крутишься в геймдеве, знаешь про все более или менее серьезные конкурсы и мероприятия. В первый раз услышали еще давно, до «Кикстартера» — тогда и подумали, почему бы не поучаствовать.

Чем вам помог Indie Cup?


Участие в любом конкурсе помогает получить мнение о проекте, особенно на ранней стадии, оценить конкурентные преимущества и интерес к нему.
Теги:разработка игргеймдевролевые игрыgamedevигростройинди-игрыинди-разработкаинди-разработчикиindie gamesindiedevindie gamedevранний доступ
Хабы: Разработка игр Тестирование игр Дизайн игр Продвижение игр Игры и игровые приставки
Всего голосов 11: ↑11 и ↓0 +11
Просмотры5.1K

Комментарии 7

Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

Похожие публикации

Лучшие публикации за сутки