История IT
Старое железо
Периферия
16 мая

20 лет назад Microsoft навсегда изменила то, как мы используем мышь

Автор оригинала: Andrew Liszewski
Перевод


Двадцать лет назад, в апреле 1999 года, Microsoft обновила свою линейку периферийных устройств ввода IntelliMouse. На первый взгляд отличий было не так много – у новой мышки было несколько кнопок и колесо прокрутки – но по сути компания представила массам технологию, закончившую доисторическую эпоху очистки мышей от грязи.

В тот момент я учился в колледже на третьем курсе, и в связи со своим обучением цифровым технологиям я по многу часов проводил за Photoshop 5.5, купленным по пришедшейся весьма кстати студенческой скидке. Мои занятия не зависели от учебников, в результате чего у меня оставались деньги на дорогое ПО для редактирования фотографий и на мощный по тем временам настольный компьютер (хотя по сегодняшним меркам он смехотворен – 16 Мб памяти!). Но в мой бюджет не вписывался модный планшет Wacom, который в основном покупали профессионалы, способные позволить себе такую роскошь. А мне приходилось использовать мышь, работа которой в то время полагалась на архаичный металлический шарик в резиновой оболочке, передававший движения руки курсору на экране.

Если вы работали на компьютере пару десятилетий назад, вы наверняка сможете посочувствовать мне. Мышь работала, как и должна была, но минусом таскания тяжёлого шара было то, что он собирал на себя грязь, накапливавшуюся в устройстве, забивавшую датчики и быстро приводившую к тому, что манипулятор – и мой курсор — начинал работать с перебоями. Меня это ужасно раздражало. Поздно ночью работая над проектом я, как правило, чистил мышь каждые 15 минут, и даже отскоблив дочиста стол или протирая коврик для мышки каждые несколько дней, я не мог решить эту проблему. Мелкие движения мыши, необходимые для точной работы в Photoshop, не срабатывали, и я должен признаться в том, что довольно часто бил мышкой по столу в негодовании (ведь такой подход всегда решает технические проблемы, не так ли?)

Всё изменилось 14 апреля 1999 года, когда на выставке COMDEX (уже не проводящейся) в Лас-Вегасе, похожей на сегодняшнюю CES, Microsoft представила свой IntelliMouse Explorer: мышь, поменявшую загрязняющийся катящийся шарик на светодиоды и цифровую камеру, способную оптически отслеживать движения мыши с чрезвычайной точностью.

Не помню, где я впервые увидел упоминание о IntelliMouse Explorer – весьма вероятно, что упоминание о ней появилось в журнале Popular Science – но когда её начали продавать через несколько месяцев, в октябре, я был в числе первых в очереди. Она стоила $75, а здесь, в Канаде, даже больше $100, и была чрезвычайно дорогой для компьютерной мыши, но в тот момент я бы отдал свою почку за такой апгрейд.

Microsoft была далеко не первой компанией, встроившей оптическое отслеживание в мышь. Такой подход появился ещё в 1980, когда пара изобретателей придумала два различных подхода к отслеживанию движений мыши при помощи обработки изображений. Впервые в продажу эта технология пошла в комплекте с офисным компьютером Xerox STAR в 1981 году, однако его ценник в $16 500 – а по сегодняшним деньгам это $45 000 – говорил о том, что это был компьютер только для предприятий. Несколько десятилетий спустя такие компании, как Sun Microsystems, оснащали свои настолько же дорогие сервера и рабочие станции мышью с лазерным датчиком, однако для их использования часто требовались специальные отражающие коврики. Средний пользователь не хотел прыгать через все эти обручи.

IntelliMouse Explorer от Microsoft, сделанная на основе технологии, разработанной в Hewlett-Packard, имела ценник, оправданный даже для таких стеснённых в средствах студентов, каким был я. Кроме того, нижняя часть мыши была полностью герметичной, что не давало даже пылинке проникнуть в её внутренности, а улучшения по сравнению с предшественниками позволяли ей работать почти на любой, не слишком сильно отражающей поверхности. Помню, как вернулся к себе в общагу и впервые подключил к компьютеру Explorer, размышляя о людях, обладающих сверхсовременными компьютерами, для которых в комплекте с мышью был переходник с PS2 на USB. В процессе встретилось несколько проблем с установкой драйверов на Windows 98, но когда всё заработало, я запустил Photoshop и погрузился в самый приятный процесс использования из всех, что я когда-либо ощущал. Проблема была решена.

Кроме изменившего всё оптического датчика, у IntelliMouse Explorer была парочка дополнительных программируемых кнопок, что вначале казалось мне ненужным, но вскоре стало незаменимым для просмотра веб-страниц, позволяя мне быстро прыгать вперёд и назад между сайтами (вкладки тогда ещё не придумали). У конкурентов Microsoft ушло немного времени на то, чтобы вслед за ней представить и свои оптические мыши. Мышь от Apple появилась через год, в 2000-м, а в 2004 Logitech выпустила лазерную мышь. Огромное количество дополнительных кнопок вскоре станет стандартом для индустрии, а компании будут соревноваться друг с другом за наиболее точную технологию оптического отслеживания, чтобы угодить привередливым геймерам на ПК.

Я могу пересчитать на пальцах случаи, когда технология кардинально улучшила мою жизнь – часто технологические новинки только усложняют ситуацию (ага, это я тебе говорю, iPhone). Но 20 лет спустя я могу сказать, что IntelliMouse Explorer стала обновлением, изменившим всё, и не имевшим никаких недостатков.

+10
15,8k 20
Поддержать автора
Комментарии 55