Открыть список
Как стать автором
Обновить

EDI стандарт. Технический обзор

Разработка веб-сайтовАнализ и проектирование системIT-стандартыРазработка систем связи
EDI стандарт (Electronic Data Interchange) — часть старых, устоявшихся систем. Но мы постоянно видим, как EDI представляют, как современный стандарт. Так ли это? Надо ли нам рассматривать EDI в качестве базовой технологии для новых проектов?
Давайте посмотрим на EDI с технической точки зрения, отбросив все остальное.

Формат данных в EDI


EDI использует delimited text формат. Он хорошо работает для плоских структур данных, таких как таблицы. Он не так хорош для представления иерархических структур данных. Вложенные объекты лучше сериализуются с помощью tagged форматов, таких, как XML и JSON.
Очень странно, но так и не был создан язык описания (document definition) для EDI. Прошло столько лет с момента появления EDI и столько усилий было затрачено на него, но язык описания так и не создан. Язык описания позволяет автоматизировать обработку данных, а именно их генерацию, верификацию, преобразование, сериализацию, десериализацию. Для сравнения, для верификации XML данных мы берем схему данных (XML Schema, xsd) и парсер автоматически проверяет данные на соответствие этой схеме.
Можно обойтись и без схемы, но тогда желательна разметка документа. XML и JSON документы могут быть десериализованны и без схемы, потому что сами данные содержат тэги (имена) элементов данных. EDI имеет тэги только для сегментов и не имеет тэгов для элементов. Элементы определяются позицией внутри сегмента. Универсальный EDI парсер сможет разобрать документ только на примитивные коллекции, потому что документ не содержит ни имен, ни типов для элементов данных.

Давайте обратимся к деталям.

EDI стандарт состоит из двух основных частей:
  • Envelope (пакетный?) формат (смесь стандартов сообщений (messaging))
  • Спецификации (форматы) документов (смесь индустриальных (domain) стандартов)


Пакетный формат


EDI определяет пакеты для наборов документов, групп документов и самих документов/транзакций (Interchange, Group and Transaction/Document). Пакеты ограничиваются соответственно ISA/IEA, GS/GE, ST/SE парами сегментов.
Замечание: Для иллюстрации я использую EDI X12 вариант стандарта, распространенный в Северной Америке. Другой вариант стандарта, EDIFACT, распространен в Европе и принципиально не отличается от X12.
Здесь представлен пример самых первых сегментов всех трех пакетов: ISA, GS и ST. Пример взят отсюда:
ISA*00*          *00*          *ZZ*RECEIVERID     *12*SENDERID       *100325*1113*U*00403*000011436*0*T*>~
GS*FA*RECEIVERID*SENDERID*20100325*1113*24712*X*004030~
ST*997*1136~

Что мы видим в первом сегменте?
Последние три символа сегмента ISA — это разделительные символы: "*>~": ‘~’ — символ разделения сегментов; ‘*’ — символ разделения элементов внутри сегмента; ‘>’ — символ разделения подэлементов внутри элемента. Изменяя эти символы мы по сути изменяем форматы пакетов и документов. В XML и JSON разделительные символы прописаны в стандарте, их нельзя изменить. Изменяемые разделительные символы — это рудименты эпохи, когда Unicode еще не был создан. Но даже в те времена делать разделительные символы изменяемыми было не очень хорошей идеей. Разделительные символы — очень важные символы. Если мы можем использовать любые символы в качестве разделителей, это не только именяет логику разбора пакетов на составляющие части, это сильно усложняет логику разбора текста внутри самих элементов.
Еще в ISA сегменте мы видим элементы, определяющие форматы времени и дат. Они помогают нам использовать настраиваемые форматы дат и времён внутри документов. Это имело смысл в семидесятых годах, когда нам надо было сохранить несколько байт при кодировке дат и времён. Нужны ли эти элементы теперь, после того как мы побороли проблему «2000-ного года», после того как были созданы специализированные и очень подробные  стандарты представления времени?
Мы видим в ISA сегменте элементы, определяющие отправителя и адресата. По сути это — адресная (routing) информация. То есть стандарт упаковки объединен со стандартом адресации. Используя EDI, мы должны задавать отправителя и адресата внутри наших данных. В сегменте ISA есть еще и авторизационные элементы. Вся идея размещения этой авторизационной информации внутри самих сообщений когда-то была довольно прогрессивная, но сейчас она выглядит по меньшей мере наивной, а то и опасной. Сейчас мы понимаем, что авторизационная информация — много-много сложнее чем пара значений. То же самое можно сказать и про адресную информацию. EDI стандарт подталкивает нас к использованию этих элементов.
Еще мы видим элемент запроса подтверждения (acknowledgement request). То есть создатель документа задает стратегию использования подтверждений прямо в документе. Хорошая ли это идея? Мы можем использовать документы в разных сценариях. В некоторых из них подтверждения используются на уровне приложений, в других для повышения надежности используются другие протоколы. Политика надежности определяется не внутри самих данных, потому что надежность — это довольно сложная тема в передаче данных, определяемая многими участниками коммуникации.
Еще внутри сегментов пакетов мы видим контрольные номера (Control Numbers). Они нужны в сценариях, когда мы получаем набор документов, но часть набора потеряна или искажена по пути, и мы пытаемся восстановить как можно больше данных. Этот сценарий давно уже не используется, так как подобная проблема надежности как правило решается на нижних уровнях коммуникационных протоколов. Мы не встраиваем надежность коммуникаций на уровень приложений, так ведь?
Другой элемент ISA сегмента, это EDI версия (Standard Identifier). Это похоже на поддержку версионности, знакомую нам по сериализационным стандартам.
В сегменте GS находится элемент, определяющий тип документа  (Type of Document). К примеру, это заказ или накладная. Ничего очень плохого в этом нет, хотя задавать тип документа проще внутри самого документа.

Как видим, практически все элементы в пакетных сегментах или бесполезны, или, более того, опасны, если мы будем их использовать в соответствии со стандартом.
Пожалуйста, не пытайтесь использовать данные из пакетных сегментов для аутентификации и адресации.
EDI был создан во времена, когда размещение этой информации в пакетах было единственным вариантом. Сейчас мы передаем документы через интернет и используем большой набор стандартов и протоколов для упаковки, адресации, аутентификации, авторизации, надежности, кодирования, сериализации, сегментирования и т.д., и т.п. Специфичная для конкретного протокола информация добавляется и удаляется на всем пути данных, и эта информация независима от самих данных.

EDI — это стандарт формата данных или протокол?

EDI пытается быть протоколом, именно поэтому мы видим эти элементы адресации, авторизации и запроса подтверждения. Я не знаю, как эту информацию можно сопоставить с OSI protocol layer model.
Но все же большая часть EDI стандарта посвящена форматам данных.

Форматы документов

Внутри пакетов мы видим сами документы. Но мы не найдем стандарта для универсального, обобщенного документа. Стандарт определяет многочисленные форматы для всевозможных типов документов: для заказов, для накладных, для описей вложения… Здесь вы найдете небольшую часть из громадного списка стандартизованных документов.
EDI следует известному мифу: «Где-то там есть идеальный формат, который описывает все на свете сценарии. Мы обязательно найдем этот формат. Нам нужно просто добавлять новые сценарии и подстраивать старые.»
Как результат EDI стандартные документы (спецификации) чрезмерно сложные.
Возьмем один пример: Нам нужна накладная для небольшого местного книжного магазина. Мы нашли подходящую стандартную спецификацию, EDI 850, заказ на покупку (Purchase Order). На первый взгляд он выглядит чересчур детальным. Мы не будем покупать продукты питания, уголь, зерно, жидкие продукты, опасные продукты, медицинские препараты. Нам не нужны международные адреса. Мы не будем использовать службы срочной доставки. EDI спецификация описывает все эти возможные варианты, но в ней слишком много полей, которые мы никогда не будем использовать. Она чересчур сложна для нашего простого документа.
Существует много индустриальных (domain) стандартов, которые используются как своеобразные хранилища знаний. Но эти стандарты не используются как стандарты передачи данных. (Посмотрите эту статью, описывающую проблему индустриальных стандартов.)

Циклы (Loops) внутри документов

Структура индивидуальных документов довольно проста. Документы составлены из серии сегментов, внутри которых находятся данные документов.
Но оказывается, что сегменты могут объединяться в группы или в повторяющиеся группы, так называемые циклы (loops). Пикантность в том, что эти циклы абсолютно никак не выделены в документе. О наличии цикла мы можем прочитать в спецификации данного конкретного документа. Сегменты одинакового типа (с одинаковыми тэгами) могут располагаться как независимо, так и внутри циклов. Создать парсер, распознающий циклы (которые, повторяю, никак не отмечаются в документе), это довольно нетривиальная задача.
В XML и JSON такой проблемы не стоит, иерархические объекты или коллекции объектов любого уровня вложенности очень просто задаются с помощью открывающих и закрывающих тэгов, именованных или неименованных.
EDI попытался усидеть на двух стульях. С одной стороны, его документный формат похож на формат csv и удобен для представления табличных данных. С другой стороны, он пытался описывать иерархические объекты, и попытка эта окончилась очень неубедительно. Конечно, мы понимаем это сейчас, когда имеем перед глазами JSON. Но давайте вспомним, что EDI был сделан не для передачи табличных данных, а именно для передачи документов, структура которых именно иерархическая.

Нетехнический взгляд на EDI


Для полной картины я все же перечислю некоторые из нетехнических особенностей EDI:
  • EDI стандарт не бесплатный. Это выглядит довольно странно по сравнению с другими стандартами.
  • Спецификации EDI стандарта чрезмерно детальны. EDI спецификации настолько сложны, что компании должны нанимать специалистов, знакомых с конкретной спецификацией. Эти специалисты общаются с помощью специальных EDI терминов, это почти EDI язык, который никак не связан с бизнесом. Посмотрите на EDI соглашения (agreements) между компаниями. Эти соглашения полны специфических требований, определяемый EDI стандартом, но далекими от требований бизнеса.
  • EDI стандарт не стабилен. Специальный комитет выпускает модификации EDI стандарта каждые полгода. Каждая из этих версий привносит новые уточнения. Развитие стандарта не следует запросам пользователей, скорее оно просто следует календарному плану. Предположительно это происходит не из-за очень высоких требований к стандарту, а потому что комитету нужно показать результаты своей работы.
  • EDI был создан, чтобы экономить биты и делать документы как можно более компактными. Это требование до сих пор существует, но оно вряд ли используется для передачи документов. Каждый ребенок сейчас владеет телефоном, который перекачивает гигабайты видео. На дворе уже не эпоха мэйнфреймов и телетайпов. И довольно странно читать отчеты, которые совершенно серьезно обсуждают экономию ресурсов из-за перехода с бумажного документооборота на использование EDI.
  • Для экономии памяти EDI использует коды для представления данных где только возможно. В результате документы выглядят зашифрованными, что создает дополнительную проблему обмена кодовыми таблицами.
  • EDI стандарт был создан для передачи наборов (batches) документов из-за того, что коммуникации и компьютеры стоили дорого и работали медленно. С тех пор многое изменилось, коммуникации и компьютеры стали быстрыми и дешевыми. Данные сейчас передаются маленькими сообщениями или потоками, и эти маленькие сообщения являются основой распределенных систем. Наборы документов еще используются, но не из-за медленного оборудования, а потому что это требуют бизнес-процессы.
  • Не существует стандарта на язык описания EDI. Это означает, что мы не можем создать универсальный парсер для обработки EDI документов. Парсеры должны содержать описания тысяч существующих EDI спецификаций с огромным количеством деталей. (К примеру, Microsoft предоставляет около 7 тысяч XML схем для EDI документов как часть BizTalk Server.) Имеющиеся EDI парсеры стоят дорого. Для работы с EDI документами нам скорее всего придется преобразовать EDI документы в формат XML и использовать XML Schema вместе с XML парсером для обработки EDI документов: для проверки, преобразования, сериализации, десериализации, создания. Что и делается в BizTalk Server.
  • Из-за отсутствия стандартного языка описания EDI документы описываются с помощью… многостраничных инструкций.  Разработчики EDI парсеров трактуют эти инструкции по-разному, и из-за этого различные EDI парсеры несовместимы.
  • EDI стандарт создавался во времена, когда разработка программ, протоколов и форматов данных была чрезвычайно дорога и длилась очень долго. Создание стандарта для универсального формата документов было оправдано. Сейчас форматы данных генерируются на лету и наши программы как правило не используют каких-то универсальных стандартов, а создают разные форматы под конкретные случаи. EDI спецификации включают максимально возможное количество деталей, чтобы удовлетворить всех пользователей. Современные программы включают в спецификации передаваемых данных только те данные, которые необходимы. Количество элементов в EDI спецификации, ненужных в вашем конкретном случае всегда будет очень большим.
  • EDI смешивает два типа стандартов: стандарты для коммуникаций и стандарты для форматирования бизнес данных. Современные тенденции прямо противоположны: стандарты должны быть независимы друг от друга (ортогональны), что позволяет смешивать их в любых сочетаниях.


Как видим, EDI стандарт устарел практически в каждом аспекте, если мы рассматриваем его с технических позиций. Вряд ли сейчас есть рациональные технические причины для его использования. Но, несмотря на это, EDI по-прежнему широко используется.
В следующей части мы постараемся найти этому причины. Скорее всего они будут не технического характера.
Теги:EDIстандартыразработка программного обеспеченияразработка интерфейсов
Хабы: Разработка веб-сайтов Анализ и проектирование систем IT-стандарты Разработка систем связи
Всего голосов 6: ↑5 и ↓1 +4
Просмотры22K

Комментарии 34

Только полноправные пользователи могут оставлять комментарии. Войдите, пожалуйста.

Похожие публикации

Лучшие публикации за сутки