ЕКА подпишет первый в мире контракт по удалению космического мусора

Космонавтика

Европейское космическое агентство опубликовало план по утилизации космического мусора. Речь идет об адаптере отсека полезной нагрузки для ракеты весом 112 кг, который находится на орбите с 2013 года.

«За почти 60 лет полетов в космос в результате более 5,5 тыс. запусков на орбиту было выведено около 42 тыс. объектов, из которых около 23 тыс. остались в космосе и регулярно отслеживаются. С учетом того, что количество запусков в год в среднем составляет около ста, количество объектов на орбите будет расти», — пишут в ЕКА.

Агентство объявило о разработке плана в конце 2019 года. Миссию будет выполнять швейцарский стартап ClearSpace SA, с которым ЕКА подписало контракт на 86 млн евро.

В агентстве подчёркивают, что миссия ClearSpace-1 станет первой по удалению мусора с орбиты. Целью миссии ClearSpace-1 станет Vespa, адаптер отсека вторичной полезной нагрузки легкой ракеты Vega, которая была запущена в космос в 2013 году. По завершении полета адаптер остался на орбите на высоте примерно 801 км. При массе 112 кг Vespa близка по размеру к небольшому спутнику.

По планам, в 2025 году аппарат ClearSpace приблизится к Vespa, захватит адаптер и отправится с ним в атмосферу, где мусор сгорит. В сведениях о контракте ЕКА указано, что 86 млн евро, предоставленных в рамках Программы космической безопасности ЕКА, покроют лишь часть расходов на миссию. ClearSpace SA рассчитывает собрать недостающие средства с инвесторов.

ЕКА подчеркивает, что растущее количество космического мусора стало серьезной проблемой, так как тысячи обломков ракет представляют угрозу для спутников и в будущем могут помешать дальнейшему освоению космоса.

Ранее компания Nanoracks предложила использовать космический мусор для строительства новых орбитальных станций и жилых модулей. По планам компании, все строительные работы можно будет проводить прямо на орбите.

Речь идет, в частности, о верхних ступенях ракет, которые можно переоборудовать в жилые модули. В мае следующего года компания планирует запустить в космос аппарат по резке металла.

«НАСА уже рассматривало идею переоборудования использованных емкостей для ракетного топлива, но всегда отказывалось от нее, потому что подходящих технологий еще не было», — отметил гендиректор Nanoracks Джеффри Манбер.

Все предыдущие планы НАСА включали астронавтов, которые должны были выполнять большую часть производственных и сборочных работ, что делало проекты дорогими, медленными и опасными. Видение Манбера состоит в том, чтобы использовать для этих работ роботов, которые будут резать, сгибать и сваривать тела отработавших ракет, пока они не станут пригодными для использования в качестве лабораторий, складов топлива или жилых модулей.

В октябре третья ступень китайской ракеты чуть не столкнулась с вышедшим из строя советским спутником «Космос-2004». Два объекта приблизились друг к другу на расстояние 24 метров, двигаясь со скоростью более 53 км/ч. В результате удара образовалось бы большое количество космического мусора общей массой 2,7 тонн.

Теги:космоскосмический мусорекаnanoracksутилизация космического мусора
Хабы: Космонавтика
+12
3,4k 3
Комментарии 17

Похожие публикации

Профессия Project Manager
20 января 202198 000 ₽Нетология
Digital-маркетолог
21 января 202175 588 ₽GeekBrains
Data Scientist
21 января 2021126 000 ₽Нетология
Python-разработчик с нуля
22 января 202169 900 ₽Нетология

Лучшие публикации за сутки