25 сентября

Как Microsoft из монстра эпохи доткомов превратилась в корпорацию-мечтателя

Блог компании VDSina.ruИсследования и прогнозы в ITЧитальный залИстория ITIT-компании
Многие не любят Microsoft за ее непростое прошлое и решения, которые принимались Гейтсом, Балмером и даже Наделлой, когда они руководили компанией в разные годы. Microsoft сделала много ошибок за десятилетия своего существования, но в отличие от большинства людей, причастных к IT-индустрии, я никогда по-настоящему не испытывал ненависти к этой компании. Ну все ненавидят Microsoft, да и я буду ненавидеть, что уж тут, отбиваться от коллектива?



В этот момент многие олдовые фанаты Linux потянулись за ружьем, но давайте будем объективны: в последнее десятилетие Microsoft дает все меньше поводов для ненависти. Да, Windows 10 с каждым патчем все больше и больше выводит из себя. Да, Microsoft бросила на произвол судьбы малое, но крайне преданное сообщество фанатов их мобильной платформы.

Но при этом я, как человек, внимательно наблюдающий за новыми продуктами и вообще, за новостями компании, понимаю, что руководство Сатьи Наделлы войдет в историю Microsoft, как эпоха мечтателей и визионеров. И сейчас я постараюсь объяснить, почему я пришел к подобным выводам.

Эпоха Балмера


Думаю, обсасывать историю Microsoft с момента основания компании и обсуждать дела Гейтса — излишне, а вот на эпоху правления Стива Балмера стоит посмотреть повнимательнее.



Период руководства Балмера с 2000 по 2014 годы достоит упоминания хотя бы за то, что именно под его руководством компания достигла своего «продуктового» пика силы и выпустила сразу две легендарные системы — Windows XP и Windows 7. Под его же руководством была проведена основная работа по созданию Windows 10 — ОС, которая доминирует на ПК-платформе и по сей день.

Но чем примечательна эпоха Балмера в разрезе нашего текста? В первую очередь тем, что Microsoft Балмера, на мой взгляд, максимально далек от Microsoft образца 2020 года. Энергичный, агрессивный и харизматичный Балмер — практически полная противоположность нынешнему гендиректору Microsoft Сатье Наделле. Все мы помним и легендарные презентации с участием Балмера, и его крики «Developers! Developers!».



Стив принял компанию в странное время. Став гендиректором в январе 2000 года, заменив на этом посту основателя компании Билла Гейтса, Балмер получил компанию «на коне»: до пика «пузыря доткомов» оставалось несколько месяцев, акции компании подросли в цене, активно велась работа над Windows XP, которая поступила в продажу в августе 2001 года. Многим может показаться, что при Балмере Microsoft с ее агрессивной, непреклонной политикой, добивалась успехов и дорожала из года в год. Однако если посмотреть на стоимость ценных бумаг компании в период руководства Балмера, то можно понять, что Стиву еле-еле удавалось держать Microsoft на плаву после сокрушительного удара финансового пузыря по гигантам индустрии в 2000-2001 годах. Балмер принял компанию со стоимостью акции в районе $47, а сдал ключи от кабинета при стоимости в $41 за бумагу. То есть, фактически, он на протяжении 14 лет что-то выпускал, но не развивал бизнес Microsoft так активно, как казалось со стороны.



В это верится с трудом, потому что именно нулевые многим запомнились как эпоха тотального доминирования Microsoft по всем фронтам: Windows XP, Windows Server 2003, Windows 7, Windows Server 2008. Пакет MS Office — фактический мировой стандарт ПО для работы с документацией, создание Microsoft Office 365 и разверстка веб-сервисов из пакета Office, и так далее и далее. Удивительно, но вся эта агрессивная политика захвата «всего рынка и сразу» не принесла Microsoft значительных денег, хотя и помогла удержаться на плаву.

Начало эпохи мечтателей


При этом именно при агрессивном и «старомодном» Балмере Microsoft начала свою трансформацию в компанию-мечтателя. К началу десятых годов в компании поняли, что ехать дальше на хромой кобыле под названием Windows не получается: мир меняется, платформы становятся все меньше и мобильнее, доля ПК в повседневном использовании сокращается.

Неизвестно, чего стоило руководству компании убедить себя и акционеров в том, что им опять надо соваться на мобильный рынок. Если кто-то забыл, то напомню: Microsoft уже были пионерами в области планшетных компьютеров и знатно обогнали тогда свое время. Речь идет про забытый многими планшетный компьютер с архитектурой x86, управлением полноценной Windows XP, стилусом и кнопками управления на рамке, который компания презентовала в 2003 году как альтернативу ноутбукам и ПК.


Два известных кадра. Билл Гейтс презентует в 2003 году Microsoft Tablet PC — устройство, о котором он сам много лет мечтал, и Стив Джобс, доработавший и доведший до ума идею инженеров Гейтса, на презентации первого iPad в 2010 году.

Многие скажут, что первым заметным шагом по возвращению Microsoft на мобильный рынок после провала Tablet PC было партнерство с Nokia — в 2011 году финская компания выпускает смартфон Nokia 800 под управлением ранней версией Windows Phone (так называемая Windows 7,5). Спустя два года, в 2013, Microsoft полностью выкупит бизнес финнов по производству мобильных телефонов вместе с патентами за $5,44 млрд наличными. Но нет!

На самом деле компания работала над планшетным форм-фактором на протяжении всех нулевых! В Microsoft сделали выводы после провала Tablet PC и стали развивать свою первоначальную идею рабочего инструмента с тачскрином. Вот только выводы были сделаны крайне специфичными и вместо конкурента первого iPad, который мы упоминали выше, инженеры породили прародителя линейки Surface — Microsoft PixelSense.

Microsoft PixelSense — это сенсорный стол, который впервые был презентован в 2007 году и управлялся Windows Vista. Основное назначение разработки — интерактивная витрина или инфокиоск для торговых центров, банков и музеев.




Как Tablet PC в 2003, так и PixelSense в 2007 выглядели максимально футуристично. Это сейчас огромной сенсорной панелью никого не удивить — в любом банке или магазине стоят инфокиоски с подобной системой ввода. Но 13 лет назад сенсорный дисплей размером с письменный стол — это технология, которой не было даже в классическом Star Trek! Панели управления там были, все же, кнопочными. Хотя создатели сериала и предсказали миниатюрные мобильные телефоны и планшеты формата iPad (кстати, не удивлюсь, если Tablet PC был вдохновлен все тем же Star Trek).

Спустя пять лет Microsoft возвращается к потребителю с менее революционной новинкой и выпускает в октябре 2012 года гибридный планшетный компьютер Surface под управлением мобильной версии Windows 8 — Windows RT.



Surface — прямой наследник PixelSense в плане технологий, о чем заявляет и сама компания. Но и тут инженеры Microsoft не пошли на поводу у моды на iPad и не стали делать «красивенький девайс для тыканья пальцем». Хотелось сделать что-нибудь полезное, фантастическое, что-то, что изменит представление миллионов о рабочем процессе. Так вновь получился гибрид ПК и планшета: отстегиваемый от клавиатурной базы рабочий блок, возможность как сенсорного, так и ввода с помощью устройств, Windows 8 на борту.

При Балмере удалось выпустить для поколения Surface под управлением Windows 8.1. Базовые модели уже сняты с поддержки, а вот устройства линейки Pro тех поколений до сих пор получают обновления и поддерживаются компанией уже семь и шесть с половиной лет соответственно.

Так что оставил после себя Балмер, когда ушел с поста генерального директора в 2014 году?

В основном, ряд провалов. Tablet PC — провал. PixelSense — провал. Оба проекта опередили свое время и были слишком амбициозными. Tablet PC не хватило уровня технологий, PixelSence был слишком амбициозным и футуристичным. Бизнес Nokia тоже повис камнем на шее Microsoft: с одной стороны они провели отличную работу по созданию мобильной платформы, но не сумели привлечь разработчиков приложений в свою экосистему, что сделало ее мертворожденной. Единственный сравнительно успешный проект, который обеспечил бы компании частичный уход от Windows — проект Surface, но развивал его уже не Балмер.

В 2014 году ему на смену пришел Сатья Наделла, нынешний генеральный директор Microsoft.

Эпоха Сатьи Наделлы и новый курс Microsoft


Прежде чем начать рассматривать трансформацию Microsoft, которую провел нынешний гендиректор, стоит посмотреть на финансовые показатели компании. Если Балмер просто держал Microsoft на плаву, то Наделла сделал акционеров богаче в разы. Приняв руководство при стоимости бумаги в районе $41, текущий гендиректор Microsoft сумел увеличить этот показатель в пять раз: сейчас ценные бумаги технологического гиганта торгуются в районе отметки в $200 за акцию.



Что сделал Наделла для Microsoft и каким образом полтора десятилетия стагнирующая компания внезапно стала настолько привлекательной для инвесторов? Ведь все это время рос Google, Amazon, Nvidia, Intel — с десяток гигантов наращивали свою капитализацию и если их достижения были вполне ощутимы, то чем отметилась Microsoft?

В первую очередь стоит вспомнить, как Наделла начал вести дела, как только стал генеральным директором. Балмер был продуктом 90-х — вестник Microsoft-гегемона, он работал над тем, чтобы утвердить компанию безусловным лидером и монополистом в какой-либо из сфер. Отсюда и тяга к революционным решениям, мертвый совместный проект смартфонов с Nokia, футуристичный PixelSense и спорный Surface. Наработками последнего, кстати, воспользовались инженеры Lenovo и создали намного более привлекательный Yoga Book, практически повторив телодвижение Apple в случае с Tablet PC и созданием iPad.



Наделла, фактически, отказался от тактики тотального подавления и стал встраивать Microsoft в существующую систему систем и сервисов, понимая, что эпоха доткомов и их доминирования ушла, теперь нужно договариваться и существовать.

Вполне вероятно, Балмер был очень прав, когда скандировал «Developers!» со сцены. Этим воспользовался и новый генеральный директор и пошел на невероятное — занялся поддержкой Open Source сообщества.

Многие помнят этот момент: Microsoft стала официально платиновым партнером Linux Foundation и занялась поддержкой разработчиков Linux-систем и всего Open Source, стала выкладывать исходники ряда своих проектов на GitHub. Я писал об этом новость четыре года назад: «Компания Microsoft получила статус платинового участника Linux Foundation». Откровенно говоря, в шоке были все, включая достаточно известных в наших широтах людей от разработки. Тот же bobuk однозначно дал понять, что ожидал от жизни чего угодно, но уж точно не поддержки Linux-сообщества их идеологическим врагом — мелкомягкими.


К моменту входа Microsoft в число главных партнеров Linux Foundation компания стала владельцем самого большого Open Source-репозитория на GitHub. И это еще одно свидетельство того, что Наделла ушел от стратегии доминирования к стратегии взаимодействия с внешним миром и сторонними разработчиками. Тогда же, в 2016 году я писал, что Microsoft изменился в лучшую сторону а Сатья Наделла — прогрессивный визионер, который работает не только на благо компании, но и на благо всей индустрии, в отличие от до сих пор закрытой Apple:

За два года Microsoft стала ведущей компанией на GitHub с самым большим разделом, посвященным Open Source. Кроме этого технологический гигант выпустил .NET Core 1.0 с открытым исходным кодом, работал с FreeBSD, а также опубликовал набор инструментов разработки. Сейчас Microsoft сотрудничает с RedHat, SUSE и другими компаниям в области развития Open Source-продуктов. Наделла в очередной раз доказал, что играет в компании роль не только генерального директора, но и визионера.

«Как облачная платформа компании мы стремимся помогать разработчикам достичь большего с помощью их языков и платформ», — сказал Скотт Гарти, исполнительный вице-президент Microsoft Cloud и Enterprise Group. «Linux Foundation является домом не только для Linux, но для многих других более инновационных проектов с открытым исходным кодом. Мы очень рады присоединиться к Linux Foundation и сотрудничать с сообществом, чтобы помочь разработчикам заработать на текущем переходе к интеллектуальным облачным и мобильным технологиям».

И это был только первый звоночек. Если посмотреть внимательнее на деятельность компании, то можно заметить, что Windows 10 и последующие версии ОС отошли для Microsoft на второй план. С момента релиза «десятки» прошло 5 лет (июль 2015 года), и новых версий не предвидится. Windows 10 по заверениям компании станет последней ОС от Microsoft. Вместо глобальных релизов новых продуктов — постоянные доработки и патчи. Может быть, мы когда-нибудь доживем до лицензионной подписки за пару баксов в месяц вместо пожизненной лицензии за несколько сотен. Лично для меня такая форма монетизации была бы приятнее и понятнее.

Но дело далеко не в отказе от новых Windows. Microsoft методично искала и поддерживала множество инновационных проектов. В 2014 году, сразу по приходу Наделлы, компания потратила $2,5 млрд на покупку разработчика игры Minecraft, студии Mojang вместе со всеми патентами. Уже мало кто вспомнит, но еще в 2015 году блокчейн Ethereum — второй по популярности криптовалюты после биткоина — перекочевал в облака Azure и находится там до сих пор.

А вот покупку GitHub помнят все. Многие тогда боялись ее, потому что у технологических гигантов есть дурная привычка, ярче всего проявившаяся в политике Google: купить, развалить, закрыть. Разработчики по всему миру опасались, что Microsoft начнет пилить из GitHub какой-нибудь свой внутренний продукт, плотно завязанный на Windows-платформу, либо же вовсе закроет его и вся дружба с Open Source закончится. Однако сделка, которая состоялась летом 2018 года, прошла относительно гладко для всех. Во всяком случае пророчества, что MS завяжет все на Azure и OneDrive, удалит все Open Source-репозитории, введет всеобщий язык на базе VB и вообще, превратит GitHub в ГУЛАГ имени Билла Гейтса, не сбылись. Не-а, не превратила.

И визионерских проектов с годами стало только больше. Пока Google, Apple, Amazon и другие технологические гиганты отчитываются о ежегодном увеличением четкости дисплея, повышению продаж и приросту производительности на 3% по сравнению с предыдущим поколением, Microsoft занимается какими-то своими делами.

Да, компания исправно проводит презентации новых устройств линейки Surface, но что еще вы слышали о широком потребительском сегменте? Да вроде ничего такого, только грядет новая инкарнация Windows Phone в виде Windows 10X — для планшетов Surface Neo.


Surface Neo, двухэкранный планшет-книжка. Для управления двумя экранами инженеры компании модернизировали Windows 10 и выпустили специальную версию Windows 10X

А вот исследовательская работа ведется крайне широкая. Вообще, деятельность Microsoft в последние несколько лет — неиссякаемый источник инфоповодов. Всего исследовательское подразделение компании — Microsoft Research — ведет работу по трем основным направлениям: «Искусственный интеллект», «Системы» и «Теория». Есть еще четвертый раздел «Остальное», там собраны проекты, которые не попали в предыдущие три класса.



В указанных направлениях проходят исследования в самых передовых и «футуристичных» направлениях, к чем тяготели инженеры компании еще с нулевых годов. Компьютерное зрение, работа с графикой и звуком, машинные исследования языков, нейросети, квантовые компьютеры, приватность и криптография, экологические проекты, медицина, социальные науки и исследования. С полным перечнем всего, над чем сейчас активно работают Microsoft, можно ознакомиться на сайте исследовательского подразделения компании.

И я не просто так хвалю Microsoft в общем и Наделлу в частности. Вместо того, чтобы бодаться с Google на рынке браузеров и поисковиков, или покупать ARM чтобы производить еще один вид центральных процессоров, Microsoft успешно закрепилась в B2B-сегменте, выжимает деньги из более приземленных бизнесов по всему миру и вкладывает полученное в будущее. «Майки» вообще публично почти пристрелили IE и EdgeHTML на одной из своих презентаций, отдав предпочтение движку Chromium. Почти, потому что его пришлось оставить в Enterprise-версии в качестве встроенного модуля для обеспечения обратной совместимости с древними корпоративными системами, построенными еще в нулевые. Вот такое вот наследие эпохи Балмера. Я писал о чудесах упаковки от Microsoft в мае 2019 года.

Голографические звонки? Есть такой проект. Подводные дата-центры? Буквально на неделе отчитались об успешном завершении второй фазы испытаний у берегов Шотландии о чем я, кстати, тоже писал.


Тот самый подводный дата-центр перед погружением и его основные разработчики. Кстати, менеджер проекта — крайний справа парень-косплеер Билла Гейтса

Многократная оптимизация потребления ресурсов при обучении нейросетей, распознавание объектов, предметно-ориентированные языковые модели для анализа научных публикаций по медицине, развитие математического аппарата человечества — все это действующие проекты компании, которая еще десять лет назад просто приторговывала проприетарной ОС с закрытым исходным кодом.

Microsoft давно переросла штанишки «софтверной компании» и стала мегакорпорацией, которая тихо и без шума делает будущее реальностью. И это очень круто, особенно на фоне очередной презентации Apple, на которой главным достижением называются плетеные ремешки для оверпрайснутых умных часов.

Ненавижу ли я Microsoft, как это было еще 10-15 лет назад? Нет, отнюдь. Не все решения компании можно принять с улыбкой, но во мне намного больше негодования вызывает сейчас Apple, Google, Intel или Amazon, но уж точно не MS. И я не удивлюсь, если через N-лет, когда бывшие конкуренты по цеху будут презентовать очередной 32K OLED ARMORED MEGA-SUPER DISPLAY, который на 12% ярче и на 4% четче, чем в прошлом году, Сатья Наделла или его последователь представит публике технологию создания лекарства от рака или ВИЧ, или что-то еще, что навсегда изменит мир.

На правах рекламы


Вдсина предлагает серверы с Windows. Используем исключительно брендовое оборудование и одни из лучших дата-центров в России и ЕС. Поспешите проверить!

Теги:ПублицистикаMicrosoftвизионерствоистория ITненавистьрассуждение
Хабы: Блог компании VDSina.ru Исследования и прогнозы в IT Читальный зал История IT IT-компании
+59
16,8k 53
Комментарии 33
Похожие публикации
Лучшие публикации за сутки