Открыть список
Как стать автором
Обновить
189.52
Рейтинг
JUG Ru Group
Конференции для программистов и сочувствующих. 18+

«Microsoft Coffee»: первоапрельский ответ на Java

Блог компании JUG Ru GroupJava.NET

На днях в интернете появился любопытный пост. Там утверждается, что в 1996 году несколько сотрудников Microsoft втайне от руководства устроили первоапрельский розыгрыш. Они распространили по магазинам Сиэтла коробки с несуществующим продуктом «Microsoft Coffee», намекающим на Java. Возник резонанс, на местном телеканале вышли новости, но PR-отдел и Билл Гейтс шутку не оценили. Поэтому компания пыталась вычислить организаторов, а публично всё отрицала и замяла историю, так что все эти 25 лет о ней никто не вспоминал.

История забавная, но есть нюанс. Опубликован пост 1 апреля 2021 года. И возникает вопрос, как же всё на самом деле: действительно ли в 1996 году происходили описанные события, или подобного не было, а сам этот новый текст и есть первоапрельская шутка?

Если и шутка, то удивительно проработанная. Я собрал тут все подробности: и что сказано в посте, и какие есть аргументы за/против его подлинности.

Содержание поста

Анонимный автор утверждает, что 25 лет назад он был одним из организаторов розыгрыша и все эти годы молчал о нём, а теперь впервые рассказывает.

По его словам, в те годы корпоративная культура была другой — приветствовались различные пасхалки, и если кто-то из сотрудников по собственной инициативе проводил удачный розыгрыш, компания одобряла это. Поэтому в 1996-м группа сотрудников втайне от всех решила подойти к первому апреля очень старательно: изготовить коробки с выдуманным продуктом, выглядящие очень реалистично, и отправить их в магазины. Для этого использовалось оборудование Microsoft, всё было максимально приближено к настоящим продуктам.

Незадолго до этого, в январе 1996-го, Sun Microsystems выпустила первую версию Java. А у Microsoft была репутация компании, копирующей успешные чужие решения. И это решили обыграть, придумав «майкрософтовскую Java». Поскольку слово «Java» в США используют для обозначения кофе, вымышленный продукт незамысловато назвали Microsoft Coffee и сделали ему похожий логотип с кофейной чашкой.

Тогда сотрудники думали, что в Microsoft все посмеются. Но на практике оказалось иначе — и теперь автор видит для этого две причины. Во-первых, всё выглядело слишком реалистично (обычно в розыгрышах ограничивались чем-то условнее вроде фейкового пресс-релиза). А во-вторых, поскольку подчёркивалась репутация «подражателя», это выставляло компанию в плохом свете.

В посте утверждается, что происходило всё так. 1 апреля 1996-го коробки с выдуманным продуктом поступили в несколько магазинов Сиэтла, а из офиса Microsoft местным СМИ разослали его пресс-релиз. В новостях на местном телеканале KOMO обратились с уточнениями к пресс-службе (которая была не в курсе происходящего), получили ответ «нет, мы такого не выпускали» и осветили это именно как первоапрельскую шутку:

Казалось бы, раз в СМИ это не приняли за чистую монету, то урона компании не нанесено — ну, шутка и шутка. Но позиция Microsoft оказалась не в том, чтобы поддержать розыгрыш публично (например, «это не наши действия, а личная инициатива кого-то из сотрудников, но это забавно»). Вместо этого компания повела себя противоположным образом: изъяла из магазинов все коробки, заявила прессе, что «это сделали какие-то посторонние люди», и при этом начала внутри поиск виновников.

По мнению автора, такая реакция была вызвана тем, что PR-отдел боялся гнева Билла Гейтса. В посте утверждается, что Гейтс действительно не одобрил розыгрыш, но не испытал гнева и не жаждал расправы над организаторами, так что пиарщики излишне усердствовали. Они разослали письмо, предупреждающее об «очень серьёзных последствиях» для всех причастных, поэтому организаторы розыгрыша затихорились и не выдавали себя. А в компании стало меньше духа авантюризма и желания заниматься сколько-нибудь бунтарскими вещами.

Правда или нет?

Была ли такая история на самом деле, или нас разыгрывают вот сейчас? Нет строгих доказательств ни в одну сторону, но можно посмотреть на некоторые косвенные вещи.

Аргументы против:

  • До появления этого поста в интернете не было вообще никаких упоминаний о таком случае. Понятно, что в 1996-м интернет был в довольно зачаточном состоянии — не то что сейчас, когда подобное обязательно оставило бы следы. Но какой-нибудь житель Сиэтла мог бы и годами позже упомянуть в блоге, что видел такое по телевизору.

  • Коробки не всплывали на eBay. Даже если компания изъяла большинство из магазинов, в новостном сюжете такую показывали в кадре — значит, сколько-то всё же должно было попасть в руки людей. И даже в самом этом телесюжете произносят, что у них должна была появиться коллекционная ценность.

  • Автор поста вроде как решился «спустя 25 лет рассказать всё», но по-прежнему скрывает своё имя. От конкретного человека такое звучало бы куда убедительнее.

  • Ну и, понятно, 1 апреля в качестве даты публикации поста.

Аргументы за:

  • Трудоёмкость подделки. Написать текст о выдуманных событиях несложно, но вот сымитировать новостной выпуск 25-летней давности, изготовить для фото коробку с дизайном под 90-е — куда более ресурсоёмкие задачи.

  • На Hacker News пара пользователей из Сиэтла узнала в новостном сюжете местного телеведущего. В том числе дали ссылку на современный ролик с этим ведущим — показывая, что сейчас он уже выглядит иначе, так что всё похоже не на современную постановку, а именно на выпуск из 90-х. И, как пишет один из пользователей, визуально всё действительно похоже на то, как канал KOMO выглядел в те годы.

Подводя итог

Теоретически возможно, что «сиэтлские пользователи» с Hacker News, якобы узнавшие старую стилистику телеканала, на самом деле тоже подыгрывают. И, наверное, ведущего можно было подделать с помощью дипфейка. Так что история из 1996-го — это такой розыгрыш Шрёдингера, мы не знаем точно, был ли он. Будем надеяться, что когда-нибудь Билл Гейтс расскажет в интервью.

Но мне лично история «PR-отдел нервно отреагировал на шуточную джаву» кажется правдоподобной по следующей причине. В конце того же 1996-го Microsoft выпустил свою Java-имплементацию Visual J++ — так, что вероятно, на момент розыгрыша в компании уже вполне серьёзно подошли к идее «собственной Java». И задумавшие розыгрыш сотрудники не понимали, что своими действиями они преждевременно анонсируют реальный проект и при этом высмеивают его. Как потом компании выходить на рынок с продуктом, когда её собственные сотрудники уже выставили его как что-то, над чем можно только посмеяться?

Visual J++ не суждено было стать успешной (из-за иска от Sun разработка была заморожена), но позже появились ещё C# и .NET, и их многие тоже называли «ответом Microsoft на Java». Этот «ответ» оказался успешным и развивается по сей день.

Напоследок минутка рекламы: если вы открыли текст про «майкрософтовскую Java» из-за того, что вы Java-разработчик, вам может быть интересна наша конференция JPoint. А если из-за того, что вы .NET-разработчик и интересуетесь экосистемой Microsoft — вам прямая дорога на DotNext. Вот там в докладах много хардкорного контента для опытных разработчиков, тут уж никаких первоапрельских шуток.

Теги:JavaMicrosoft CoffeeMicrosoft
Хабы: Блог компании JUG Ru Group Java .NET
Всего голосов 51: ↑49 и ↓2 +47
Просмотры20.7K

Похожие публикации

Лучшие публикации за сутки

Информация

Дата основания
Местоположение
Россия
Сайт
jugru.org
Численность
31–50 человек
Дата регистрации
Представитель
Алексей Федоров

Блог на Хабре