Pull to refresh

worldoftides

Lumber room
ПРЕДЫСТОРИЯ

«Мир приливов» создается на основе космической фантастики Д.С. Градинара «Расправляя крылья» и «Серый прилив».

Человеческая цивилизация нашла, наконец-то, возможность избавиться от непрерывных внутренних войн, опустошавших когда-то территории Земли и планетарные колонии. Инструментом, позволившим достичь состояния покоя, стала жёсткая власть Доминант, объединивших экономику и политику в единое целое, отбросив прежнее разделение финансов, промышленности и власти. Отныне ничто и никто не выходил из-под контроля Глобального Совета Солнечной, который составили представители пяти Доминант, разделивших сферы влияния. За последние двести лет невероятные темпы развития получила астронавтика, и люди вышли за пределы Солнечной системы, колонизируя всё новые и новые миры. Значительную роль в звёздной экспансии человечества сыграло открытие удивительного феномена Вселенной — Приливов, благодаря которым космические разведчики, а вслед за ними — огромные колониальные транспорты, устремились в недосягаемые при обычной релятивистской тяге уголки Галактики Млечный Путь. Но это была мирная колонизация. В отсеках транспортов находились отряды колонистов, но не штурмовая пехота, оборудование для планетарных разработок и терраформирования далёких планет, но не орудийные платформы и ракетные установки. На борту колониальных транспортов, в ангарах, ждали своего часа автоматические зонды и рудодобывающие комплексы, но не боевые звенья грозных звездолётов-истребителей. Они появятся потом…

От планеты к планете, от звезды к звезде, двигались караваны, утверждая власть человека над пространством. Но каждый пилот-исследователь, входивший впервые в новооткрытый Прилив, с надеждой и затаив дыхание, ждал встречи с иными существами, иной цивилизацией, иным разумом. Чтобы найти ответ на извечный вопрос — одиноки ли мы? Одинок ли человек среди миллиардов звёзд Галактики?

Эти времена прошли… Ответ был получен. Первая же встретившаяся нам цивилизация — Бессмертные, раса разумных червеобразных существ, обладающих невероятной живучестью и владеющие уникальными технологиями, превосходящими земной уровень, — оказалась враждебной. Раса Бессмертных уже длительное время проводила свою экспансию. Вот только у них оказался боевой флот, способный уничтожить население Земли и всех доминионов Солнечной.

Оазис Первопроходцев, планетарная система Нить Бисера, гидропланеты Эйфория и Забвение, некогда блиставшие чистотой только что отстроенного дома, теперь сожжены дотла, уничтожены планетарными бомбардировками, сделавшими их более непригодными для обитания человека… Не исключено, что Бессмертные уже встречали на своём пути другие цивилизации, может быть — агрессивные, враждебные им, может быть — полностью беззащитные. Так или иначе, целью странствований Бессмертных было вовсе не созидание.

На Земле до сих пор помнят полёт «Миссионера». Звездолёт дальней разведки был направлен с посланием дружбы. Информаторий на его борту содержал драгоценный опыт и достижения человечества. Видеосистемы транслировали это событие во все уголки Солнечной. Это было незабываемое зрелище! Пятьдесят вестников доброй воли — инженеры и медики, биологи и историки, люди различных специальностей, — гордо взошли по сходням, соединяющим стартовый пирс и готовый к полёту звездолёт. Что случилось потом — тоже не забыть. Звездолёт вернулся. Полуобугленный, с развороченными надстройками, уничтоженным сигнальным мостиком и прорехами в бортах. Выживших не было. Корабль привела автоматика, в последний момент сумевшая вывести его из-под шквального гравитационного обстрела, на единственно уцелевшем двигателе, обратно в Прилив. Отправленные с целью исключения ошибки, автоматические зонды, один за другим уничтожались Бессмертными, без какой-либо попытки вступить в контакт…

Так началась новая эпоха человечества. Эпоха звёздной войны, в которой предстояло погибнуть миллионам и миллиардам. Колонисты, астронавты, техники рудодобывающих станций — все они попали под удар.

Пока это были окраинные миры, беда не затронула колыбель человеческой цивилизации — Землю, и была ещё далека от планет Солнечной системы. Бессмертные проводили методичное уничтожение промышленных и обитаемых планет, используя тактику медленного, но неуклонного выдавливания человечества из космического пространства. Так нам дали понять, что не существует звёздной дружбы и братства между абсолютно разными расами разумных существ, одинаково стремящихся покорить Галактику. В это тяжелое время, посреди обреченности, хаоса и страха, инженеры Солнечной проектировали корабли и станции, способные защитить Солнечную. Так уходили в небытиё прежние предрассудки, былые мечты о покорении Вселенной. И бывшие рудовозы обрастали на новых верфях толстой шкурой брони, а зализанные борта круизных лайнеров щетинились раструбами гравитационных излучателей. Так рождался флот.

Доминанты, используя все имеющиеся людские и материальные ресурсы, возводили гигантские форпосты — Звёздные Крепости, перекрывавшие Приливы, ведущие внутрь Солнечной системы. И здесь сферы влияния и зоны ответственности были разделены между ними, и снова вспыхнули внутренние распри, борьба за поглощение сильными слабых. Такова уж человеческая натура…

Поскольку Доминанты «Амга-Заале» и «Виктория» сформировались как властные структуры последними, именно им пришлось доказывать свою состоятельность, — там, на далёких рубежах, при закладке подконтрольных форпостов.

Крепости Азия, Африка и Америка были воздвигнуты на наиболее выгодных выходах из Приливов. Пока флотилии гражданских и промышленных звездолётов спешно переоборудовались под военные корабли, пока их экипажи, неся ужасающие потери, истекая кровью, набирали горький боевой опыт, пока Бессмертные только нащупывали направление главного удара, ещё имелась возможность стратегического размещения Крепостей в районах, куда не затруднена поставка военных материалов. В этих оперативных квадратах в достатке присутствовали рудные скопления астероидов, богатых залежами необходимого сырья. А вот создание Крепостей Австралия и Европа больше походило на спешное залатывание дыр в обороне. Перекрывая два оставшихся Прилива, ведущих к Земле, эти форпосты могли довольствоваться только нерегулярным снабжением, в условиях полного отсутствия в непосредственной близости астероидного и планетарного сырья.

Активность Бессмертных, верно определивших зависимость форпостов от снабжения, в этих районах была намного выше, чем у других Крепостей. Это не позволяло распылять сконцентрированные здесь силы ВКС — Военно-Космического Флота, — на несение заградительной службы и одновременную добычу стратегических материалов в отдалённых локациях. В случае ослабления базирующегося здесь боевого флота, прорыв Бессмертных оказался бы смертельным для Солнечной.

Первая неудачная попытка организовать что-то вроде специального военного флота снабжения привела к возникновению настоящей пиратской вольницы, так называемых «непримиримых». Группа пилотов, дезертировавших из ВКС, объявила о готовности начать боевые действия против Доминант сразу после окончания войны. Вариант, при котором Земля проиграет битву, не принимался во внимание. Это было бы бессмыслицей — просчитывать последствия такой катастрофы, как гибель Земли. Поэтому «непримиримые», основав собственные базы в укромных уголках дальнего космоса, вели собственную борьбу с Бессмертными. Они вовсе не были безумцами. Скорее — идеалисты, фанаты, противящиеся глобализации власти. Так или иначе, пришлось искать другой выход. Наконец, здравый смысл и долгие переговоры между Доминантами, позволили его найти…

Боевой флот Земли пока ещё не стал разящим мечом, выполняя роль исключительно щита, трещавшего от вражеских ударов. Но нельзя ведь ждать, когда враг накопит достаточно сил, чтобы его пробить? Да, мы строим звездолёты, юпитерианские верфи штампуют их без остановки. Там, у Юпитера, в кольцах автоматических заводов, творился настоящий ад! Зачастую не выдерживали не только люди, но и техника… Одновременно лаборатории и военные цеха готовят новое оружие, усиленные двигатели, защиту и всё остальное, что нужно боевому кораблю. Всё, за исключением единственной вещи — пилотов. Тех, кто должен управлять звездолётами. Тех, кто способен противопоставить напору врага не только быстроту баллистических вычислителей, скорость разгонных движков, артиллерийскую и ракетную мощь корабля, но и собственную волю к победе, своё бесстрашие, веру в превосходство человека над инопланетными тварями.

Отбор астронавтов для крепостных флотов был строг. Не каждому дано выдержать изматывающее напряжение битвы, ведущейся на околосветовых скоростях, не в каждом можно подстегнуть модификациями сверхреакцию, сверхбыстродействие мозга и мышечной ткани. Тотальные мобилизации не решали вопроса. Ведь все наши способности спрятаны глубоко — на генетическом уровне, и это упрямый факт. Сил для комплектования отрядов и групп штурмовой пехоты хватало, так же, как и избытка промышленных объектов для изготовления новых звездолётов. Но не хватало сырья для поддержания этих сумасшедших темпов, не хватало людей, генетически пригодных для превращения в пилотов боевых кораблей. Замкнутый круг, петлёй обвившийся на шее сражающегося человечества… А одновременно с этим, в дальних секторах пространства сканеры улавливали наличие залежей сырья и стратегических материалов. Кто пойдёт за ними? Кто сможет провести караван грузовых судов, пусть даже оснащённых ракетным вооружением и излучателями орудий ближнего боя? Кто пойдёт и вернётся — с добычей! С новой кровью для пульсирующих вен военного производства? А ещё, — на Земле три с половиной миллиарда лоуменов, не имеющих нужный ген, чтобы стать пилотом ВКС, живущих на социальные пособия, урезанные до невозможности с началом войны, людей, которые дожидались своей участи — попасть в штурмовую пехоту, где, по слухам, смертность достигла уже девяноста процентов, или же погибнуть в случае прорыва Бессмертных. А враг умел возрождать собственных пилотов и воинов из единственной уцелевшей клетки, несущей код ДНК. Три с половиной миллиарда — на Земле, и около миллиарда — в оставшихся доминионах. Корабли с беженцами сотнями стартовали к Солнечной, но что ждало их на Земле? Та же неопределённость…

Тогда-то и возникла программа звёздного каперства.

В давнюю эпоху покорения морских пространств капером считался свободный капитан, которому правительство выдавало лицензию на ведение войны и пиратства в отношении государства-противника. Близкая средневековой система каперства была выбрана доминантами для передачи части экономической активности во внешних секторах независимым капитанам, которые готовы были вести опасные операции, постоянно рискуя нарваться на патрули и рейды «Бессмертных». Подобная система показала себя весьма действенно, каждый капитан отвечал только за себя и сам принимал решения, выбирая наилучшую для себя возможность, такая оперативность и гибкость позволила звёздным каперам быстро распространить свои предприятия по всем внешним секторам. Доминантам оставалось только создать необходимую инфраструктуру для каперов, поставить необходимые материальные припасы и космические станции, на которых каперы могли бы вести свои дела. Все принятые меры и затраты в дальнейшем быстро окупились, доминанты перестали нести непомерные убытки, а каперы распространились по всему космосу и обеспечили приток редких ресурсов солнечной системе, что вместе с рискованной торговлей позволило снабдить некоторые предприятия доминант, сильно зависящие от патрулей ВКС. В дальнейшем, Капитаны получившие лицензию на космическое каперство получили прозвище «Скаперы» от древнеанглийского Space Caper.

Итак, нам дали патент на отстрел любой инопланетной нечисти, какая только встретится на пути. Дали возможность увидеть миры, где ещё никто не бывал. Дали шанс в жизни! Но одновременно взвалили на плечи тяжелую ношу. Отныне все — отчаявшийся житель Земли, беженец-шахтёр, потерявший свой дом, пилот грузового транспорта или пассажирского лайнера, не имеющий в крови проклятый ген преобразования… Все мы — армия снабжения Солнечной, предоставленные сами себе. Мы — важнейшая составляющая флота ВКС, без которой Крепостям не выстоять. И чёрт с ним, этим геном преобразования! Свой опыт мы добудем в бою! Нас, не умеющих плавать, бросили в штормовое море. Но тот, кто найдёт в себе силы подняться над волной, вывести звездолёт точно на цель, забрать то, что принадлежит только ему — по праву сильного! — и прорвать цепь вражеских патрульных кораблей, тот станет настоящим скай-капером, флибустьером дальнего космоса, которому неведомы сомнения и страх!

Пусть кичатся пилоты ВКС, привязанные, будто цепные псы к Крепостям, пусть хвастают своей выучкой и гигантскими линкорами. Без нас они — никто! Хищные звери, сидящие в клетке. И мы должны кормить их с руки.

Счастье, когда попадается скопление астероидов, насыщенных гиперхрусталём, материалом, без которого невозможно воссоздание боевой оптики звездолётов. Двойное счастье, если в попавшейся глыбе, за миллиарды лет спрессованной из космической пыли, обнаружится особый пласт, содержащий протографит — соединение, из которого выбирают нанотрубки для изготовления сверхбыстрых вычислителей: баллистических, тактических, командных, навигационных… Ещё большее счастье, когда в россыпи космического щебня окажется единственный камешек, содержащий частицы гравиквазеров. Возможности флота — и нашего, и Бессмертных, — целиком зависели от этого уникального образования. Не подберём мы, возьмёт враг, так стоял вопрос.

Кристалл, размером с пшеничное зерно, попав в расщепитель, отдавал количество энергии, достаточной, чтобы обеспечить ею городской квартал на целый год! В наших торпедах — по три кристалла квазеров. Каждый запуск — шаг к победе, но одновременно — три квартала Мегаполиса, оставшиеся без энергии. А расщепителями разгонных движков уничтожаются сотни и сотни кристаллов! Земля всё больше погружалась во мрак, оставаясь без света, тепла и без ставшей привычной роскоши цивилизации. Короткое одеяло, которым невозможно одновременно укрыть ноги и голову. Короткое одеяло в морозную ночь…

Пока Земля находилась в летаргическом сне, флот ВКС должен был обеспечить её сохранность. А наш, скаперский, флот — обеспечивал жизнеспособность ВКС. И всё чаще, выходя в рейд, мы слышим за спиной пожелания боевых пилотов.

«Эй, скапер! Возвращайся с добычей! Мы ждём тебя!»
©GDTeam Источник
Tags:Онлайн игры
Hubs: Lumber room
Rating 0
Views176

Popular right now

Первый Онлайн Институт Тестировщиков
May 18, 202119,900 ₽Лаборатория Качества
SQL и получение данных
May 18, 202120,230 ₽Нетология
Python-разработчик с нуля
May 18, 202156,940 ₽Нетология
Аналитик BI
May 18, 202160,000 ₽Нетология