Programming
Java
Debugging
April 2014 29

Как понять NullPointerException

Эта простая статья скорее для начинающих разработчиков Java, хотя я нередко вижу и опытных коллег, которые беспомощно глядят на stack trace, сообщающий о NullPointerException (сокращённо NPE), и не могут сделать никаких выводов без отладчика. Разумеется, до NPE своё приложение лучше не доводить: вам помогут null-аннотации, валидация входных параметров и другие способы. Но когда пациент уже болен, надо его лечить, а не капать на мозги, что он ходил зимой без шапки.

Итак, вы узнали, что ваше приложение упало с NPE, и у вас есть только stack trace. Возможно, вам прислал его клиент, или вы сами увидели его в логах. Давайте посмотрим, какие выводы из него можно сделать.

NPE может произойти в трёх случаях:
  1. Его кинули с помощью throw
  2. Кто-то кинул null с помощью throw
  3. Кто-то пытается обратиться по null-ссылке

Во втором и третьем случае message в объекте исключения всегда null, в первом может быть произвольным. К примеру, java.lang.System.setProperty кидает NPE с сообщением «key can't be null», если вы передали в качестве key null. Если вы каждый входной параметр своих методов проверяете таким же образом и кидаете исключение с понятным сообщением, то вам остаток этой статьи не потребуется.

Обращение по null-ссылке может произойти в следующих случаях:
  1. Вызов нестатического метода класса
  2. Обращение (чтение или запись) к нестатическому полю
  3. Обращение (чтение или запись) к элементу массива
  4. Чтение length у массива
  5. Неявный вызов метода valueOf при анбоксинге (unboxing)

Важно понимать, что эти случаи должны произойти именно в той строчке, на которой заканчивается stack trace, а не где-либо ещё.

Рассмотрим такой код:
 1: class Data {
 2:    private String val;
 3:    public Data(String val) {this.val = val;}
 4:    public String getValue() {return val;}
 5: }
 6:
 7: class Formatter {
 8:    public static String format(String value) {
 9:        return value.trim();
10:    }
11: }
12:
13: public class TestNPE {
14:    public static String handle(Formatter f, Data d) {
15:        return f.format(d.getValue());
16:    }
17: }

Откуда-то был вызван метод handle с какими-то параметрами, и вы получили:
Exception in thread "main" java.lang.NullPointerException
    at TestNPE.handle(TestNPE.java:15)

В чём причина исключения — в f, d или d.val? Нетрудно заметить, что f в этой строке вообще не читается, так как метод format статический. Конечно, обращаться к статическому методу через экземпляр класса плохо, но такой код встречается (мог, например, появиться после рефакторинга). Так или иначе значение f не может быть причиной исключения. Если бы d был не null, а d.val — null, тогда бы исключение возникло уже внутри метода format (в девятой строчке). Аналогично проблема не могла быть внутри метода getValue, даже если бы он был сложнее. Раз исключение в пятнадцатой строчке, остаётся одна возможная причина: null в параметре d.

Вот другой пример:
 1: class Formatter {
 2:     public String format(String value) {
 3:         return "["+value+"]";
 4:     }
 5: }
 6: 
 7: public class TestNPE {
 8:     public static String handle(Formatter f, String s) {
 9:         if(s.isEmpty()) {
10:             return "(none)";
11:         }
12:         return f.format(s.trim());
13:     }
14: }

Снова вызываем метод handle и получаем
Exception in thread "main" java.lang.NullPointerException
	at TestNPE.handle(TestNPE.java:12)

Теперь метод format нестатический, и f вполне может быть источником ошибки. Зато s не может быть ни под каким соусом: в девятой строке уже было обращение к s. Если бы s было null, исключение бы случилось в девятой строке. Просмотр логики кода перед исключением довольно часто помогает отбросить некоторые варианты.

С логикой, конечно, надо быть внимательным. Предположим, условие в девятой строчке было бы написано так:
if("".equals(s))

Теперь в самой строчке обращения к полям и методам s нету, а метод equals корректно обрабатывает null, возвращая false, поэтому в таком случае ошибку в двенадцатой строке мог вызвать как f, так и s. Анализируя вышестоящий код, уточняйте в документации или исходниках, как используемые методы и конструкции реагируют на null. Оператор конкатенации строк +, к примеру, никогда не вызывает NPE.

Вот такой код (здесь может играть роль версия Java, я использую Oracle JDK 1.7.0.45):
 1: import java.io.PrintWriter;
 2: 
 3: public class TestNPE {
 4:     public static void dump(PrintWriter pw, MyObject obj) {
 5:         pw.print(obj);
 6:     }
 7: }

Вызываем метод dump, получаем такое исключение:
Exception in thread "main" java.lang.NullPointerException
	at java.io.PrintWriter.write(PrintWriter.java:473)
	at java.io.PrintWriter.print(PrintWriter.java:617)
	at TestNPE.dump(TestNPE.java:5)

В параметре pw не может быть null, иначе нам не удалось бы войти в метод print. Возможно, null в obj? Легко проверить, что pw.print(null) выводит строку «null» без всяких исключений. Пойдём с конца. Исключение случилось здесь:
472: public void write(String s) {
473:     write(s, 0, s.length());
474: }

В строке 473 возможна только одна причина NPE: обращение к методу length строки s. Значит, s содержит null. Как так могло получиться? Поднимемся по стеку выше:
616: public void print(Object obj) {
617:     write(String.valueOf(obj));
618: }

В метод write передаётся результат вызова метода String.valueOf. В каком случае он может вернуть null?
public static String valueOf(Object obj) {
   return (obj == null) ? "null" : obj.toString();
}

Единственный возможный вариант — obj не null, но obj.toString() вернул null. Значит, ошибку надо искать в переопределённом методе toString() нашего объекта MyObject. Заметьте, в stack trace MyObject вообще не фигурировал, но проблема именно там. Такой несложный анализ может сэкономить кучу времени на попытки воспроизвести ситуацию в отладчике.

Не стоит забывать и про коварный автобоксинг. Пусть у нас такой код:
 1: public class TestNPE {
 2:     public static int getCount(MyContainer obj) {
 3:         return obj.getCount();
 4:     }
 5: }

И такое исключение:
Exception in thread "main" java.lang.NullPointerException
	at TestNPE.getCount(TestNPE.java:3)

На первый взгляд единственный вариант — это null в параметре obj. Но следует взглянуть на класс MyContainer:
import java.util.List;

public class MyContainer {
    List<String> elements;
    
    public MyContainer(List<String> elements) {
        this.elements = elements;
    }
    
    public Integer getCount() {
        return elements == null ? null : elements.size();
    }
}

Мы видим, что getCount() возвращает Integer, который автоматически превращается в int именно в третьей строке TestNPE.java, а значит, если getCount() вернул null, произойдёт именно такое исключение, которое мы видим. Обнаружив класс, подобный классу MyContainer, посмотрите в истории системы контроля версий, кто его автор, и насыпьте ему крошек под одеяло.

Помните, что если метод принимает параметр int, а вы передаёте Integer null, то анбоксинг случится до вызова метода, поэтому NPE будет указывать на строку с вызовом.

В заключение хочется пожелать пореже запускать отладчик: после некоторой тренировки анализ кода в голове нередко выполняется быстрее, чем воспроизведение трудноуловимой ситуации.
+21
170.2k 223
Comments 36