26 July

США планируют отправить маленькие ядерные реакторы 10 кВт на Луну и Марс

Energy and batteriesAstronauticsPhysicsThe future is here

Прототип киловаттного реактора Kilopower на уране-235, который успешно протестировали в 2017−2018 годах

США хотят построить атомные электростанции на Луне и Марсе. На этой неделе Министерство энергетики США опубликовало официальный запрос (Request for Information) на создание ядерной системы энергоснабжения (fission surface power system), которая позволит людям долгое время выживать в суровых космических условиях.

Идеи по разработке ядерного реактора будут оценивать Национальная лаборатория Айдахо, Министерство энергетики и НАСА.

Национальная лаборатория Айдахо (INL) — ведущий американский центр по разработке усовершенствованных ядерных реакторов, в том числе микрореакторов и реакторов, способных работать без охлаждения водой.

«Малые ядерные реакторы обеспечивают энергетические возможности, необходимые для космических исследовательских миссий, представляющих интерес для федерального правительства», — говорится в сообщении министерства энергетики, опубликованном в пятницу.


Прототип реактора Kilopower

Министерство энергетики, НАСА и американский подрядчик Battelle Energy Alliance, который управляет Национальной лабораторией Айдахо, планируют провести в августе техническое совещание с участием представителей правительства и промышленности по этой программе.

План состоит из двух этапов. Первый — разработка конструкции реактора. Второй — строительство испытательного реактора. Затем планируется разработка системы полёта и посадочного модуля, который сможет транспортировать реактор на Луну. Цель состоит в том, чтобы к концу 2026 года были готовы реактор, лётная система и спускаемый аппарат.

Реактор должен бесперебойно вырабатывать не менее 10 кВт. Министерство энергетики заявило, что для удовлетворения энергетических потребностей на Луне или Марсе, скорее всего, потребуется несколько связанных реакторов.


Четыре ядерных реактора на Марсе. Рендер: НАСА

По условиям конкурса реактор должен весить не более 7700 фунтов (3500 кг), работать в космосе, работать в основном автономно и со сроком службы не менее десяти лет.

Министерство энергетики заявило, что реактор предназначен для поддержки исследований в области южного полюса Луны. Конкретный регион на поверхности Марса для разведки пока не определён.

Эдвин Лайман, директор по ядерной безопасности в некоммерческой организации Union of Concerned Scientists говорит, что его организация обеспокоена параметрами конструкции и сроками создания наиболее вероятных реакторов, использующих высокообогащённый уран. Страны, как правило, пытаются сократить объём производства обогащённого урана, который можно превратить в оружие: «Это может спровоцировать или начать международную космическую гонку по созданию и развёртыванию новых типов реакторов, требующих высокообогащённого урана», — сказал он.

Официальные лица говорят, что эксплуатация ядерного реактора на Луне станет первым шагом к созданию модифицированной версии для работы в марсианских условиях.

«Национальная лаборатория Айдахо играет центральную роль в укреплении глобального лидерства Соединенных Штатов в области ядерных инноваций, с ожидаемой демонстрацией передовых реакторов на площадке INL, — говорится в заявлении Джона Вагнера, заместителя директора лаборатории центра ядерной науки и технологий INL. — Перспектива развертывания современного реактора на лунной поверхности столь же захватывающая, сколь и сложная».

Разработчикам ядерных реакторов, которые хотят принять участие в конкурсе, можно обращаться за дополнительной информацией к Аарону Вестону (Aaron Weston) по адресу aaron.weston@inl.gov. Заявки принимаются до 8 сентября 2020 года.

См. также:

Tags:ядерный реакторАЭСЛунаМарсколонизация Марса
Hubs: Energy and batteries Astronautics Physics The future is here
+18
15.5k 9
Comments 76
Top of the last 24 hours