24 July

Amazon встречается со стартапами, а потом выпускает конкурирующие продукты

Start-up developmentProduct ManagementFinance in ITIT-companies


Корпорация Amazon ворует идеи самых перспективных стартапов, разрушая их бизнес, пишет The Wall Street Journal, приводя многочисленные примеры.

Схема отработана: представители Amazon встречаются с предпринимателем под видом переговоров о возможной покупке стартапа. Другой вариант — Amazon реально инвестирует в стартап, получая полный доступ ко всей бизнес-информации и технологиям. После этого Amazon запускает свой сервис или продукт, с которым стартап уже не в силах конкурировать.

Например, основатель и исполнительный директор стартапа DefinedCrowd Даниэла Брага рассказывает, что венчурный фонд Amazon инвестировал в их стартап четыре года назад, получив доступ к конфиденциальной информации стартапа, а в апреле 2020 года подразделение облачных вычислений Amazon запустило продукт в области ИИ, который делает почти то же самое, что и DefinedCrowd. Речь о сервисе A2I на платформе Amazon Web Services, который помогает собирать и маркировать данные, как это делает DefinedCrowd. Увидев объявление о запуске A2I, Даниэла ограничила доступ фонда Amazon к данным своей компании и уменьшила его долю в стартапе за счёт привлечения дополнительных инвестиций.


Основатель и исполнительный директор DefinedCrowd Даниэла Брага

Даниэла Брага — одна из более чем двух десятков предпринимателей, инвесторов и консультантов по сделкам, которые заявили The Wall Street Journal, что Amazon использует процесс инвестирования и заключения сделок для разработки конкурирующих продуктов. «Они как будто ни в чём не похожи на пресловутого волка в овечьей шкуре. Это потому что они — волк в волчьей шкуре», — прямо сказал Джереми Левин, партнёр венчурной фирмы Bessemer Venture Partners.

Бывшие сотрудники Amazon говорят, что компания настолько ориентирована на рост и конкуренцию, а её возможности к инновациям настолько обширны, что она часто не может удержаться от попыток разработать новые технологии — даже когда они конкурируют со стартапами, в которые компания сама инвестировала.

Дрю Херденер из Amazon говорит: «В течение 26 лет мы были пионерами во многих функциях, продуктах и даже целых новых категориях. От самого Amazon.com до Kindle, Echo и AWS, немногие компании могут сравниться по количеству инноваций с Amazon. К сожалению, всегда найдутся эгоисты, которые жалуются, а не создают. Любые споры о праве на интеллектуальную собственность справедливо разрешаются в судах».

Но у предпринимателей нет денег на судебные разбирательства.

Это уже не первые претензии к Amazon. В апреле этого года WSJ писал, что Amazon использует данные об отдельных сторонних продавцах на своей платформе для выпуска конкурирующих продуктов уже под собственным брендом. Amazon заявила, что проводит внутреннее расследование практик, описанных в статье.

Со стартапами происходит что-то похожее. Amazon приобретает долю в некоторых стартапах. Многие инвестиции осуществляются через инвестиционный фонд Alexa Fund, запущенный в 2015 году. Фонд нацелен на поддержку компаний, занимающихся голосовыми технологиями.

В одном случае инвестиции из фонда Alexa привели к приобретению компании. В 2016 году фонд инвестировал в производителя умных дверных звонков Ring, а затем купил компанию в 2018 году. Основатель Ring теперь работает в Amazon.

В 2016 году группа инвесторов во главе с Alexa Fund купила долю в небольшой компании Nucleus, которая производит домашние устройства видеосвязи, интегрированные с голосовым помощником Alexa. Другие инвесторы говорят, что Amazon твёрдо заверила их и руководство Nucleus, что не работает над конкурирующим продуктом. После заключения сделки фонд Alexa получил доступ к финансовым документам Nucleus, стратегическим планам и другой частной информации. Восемь месяцев спустя Amazon анонсировала своё устройство Echo Show — устройство для видеочата с поддержкой Alexa, которое делает то же самое, что и продукт Nucleus.


Amazon Echo Show

Основатели Nucleus и другие инвесторы были в ярости. Один из основателей провёл селекторное совещание с инвесторами. Он сказал, что его маленькая компания никак не может конкурировать с Amazon на потребительском рынке, и начал мозговой штурм, что делать и как изменить продукты компании.

До того, как Amazon представила свой продукт, устройство Nucleus продавалось в крупных розничных сетях, таких как Home Depot, Lowe's и Best Buy. Как только вышло устройство Amazon Echo Show, продажи резко сократились, и ритейлеры перестали размещать заказы.

Сейчас Nucleus угрожает подать в суд на Amazon, а сама переориентировала продукт на рынок здравоохранения, где ему пока трудно завоевать популярность, говорят источники WSJ.

Другой пример. В 2010 году Amazon инвестировала в сайт ежедневных сделок LivingSocial, получив 30% акций и представительство в совете директоров стартапа, похожего на Groupon. Бывшие руководители LivingSocial заявили, что Amazon начала запрашивать данные — список клиентов, список торговцев, данные о продажах. После этого руководство LivingSocial узнало, что Amazon напрямую связывается с клиентами и предлагает им лучшие условия. Amazon также начала нанимать сотрудников LivingSocial. В итоге Groupon купил LivingSocial, включая долю Amazon, в 2016 году.

Стартап по распознаванию речи Vocalife LLC подал в суд на Amazon, утверждая, что та без разрешения использует запатентованные технологии. Amazon связалась с изобретателем технологии распознавания речи Vocalife в 2011 году после того, как он получил приз на выставке CES. Изобретатель полагал, что визит может быть прелюдией к какой-то лицензионной сделке или предложению по покупке стартапа. Он продемонстрировал микрофонную решётку, на которую подал две заявки на патенты, и прислал документацию, связанную с её изобретением и разработкой. Однако после встречи менеджеры Amazon перестали отвечать на письма от изобретателя.


Микрофонная решётка Amazon Echo (семь микрофонов)

Vocalife утверждает, что Amazon использовала эту технологию в своём устройстве Echo, нарушив её патенты.

«Они находят технологии, которые считают чрезвычайно ценными, и соблазняют на общение, но после первых встреч с изобретателем или компанией прекращают все коммуникации, — говорит адвокат Vocalife. — Спустя годы, о чудо, технология появляется в устройстве Amazon».

Рассмотрение дела назначено на сентябрь 2020 года.

Этим примеры далеко не заканчиваются. Сам прибор Amazon Echo создан по образу голосового устройства Ubi, которое появилось на рынке задолго до Echo. Основатель стартапа говорит, что ещё в конце 2012 года он начал встречаться с Amazon — и полагал, что Amazon захочет приобрести Ubi или лицензировать эту технологию.

По словам Леора Греблера, в начале 2013 года команда руководителей Amazon, включая двух человек, участвовавших в разработке динамиков Echo, прилетела к нему в Торонто на демонстрацию Ubi. Перед встречей они позвонили и сказали, что это расторгнет соглашение о неразглашении. Греблер посчитал, что этот шаг приведёт Amazon к покупке Ubi.


Леор Греблер (справа) и его коллеги-изобретатели умной колонки Ubi

Во время демонстрации устройство Ubi сообщало о погоде в районе после получения голосовых инструкций, проверяло статус полёта и отправляло электронные письма, говорит Греблер. Он попросил Ubi включить и выключить свет. Устройство позволяло запустить музыку и сделать покупки «Это была почти готовый план для продукта», — считает предприниматель.

После этой последней встречи представители Amazon всё меньше контактировали с ним. 6 ноября 2014 года он увидел статью о планируемом устройстве Echo от Amazon. Он хотел подать в суд, но не нашёл достаточно средств на оплату адвокатов, В итоге умная колонка Echo вышла на рынок 23 июня 2015 года.

Через шесть месяцев после этого Ubi прекратила выпуск своего продукта и попыталась стать поставщиком голосовых услуг.

Хотя все предприниматели знают о «хищнической» культуре Amazon и некоторых других технологических гигантов, они продолжают попадаться на тот же трюк.

Производитель умных дверных звонков, открывателей гаражных ворот и других подключенных домашних устройств Vivint Smart Home была одной из первых компаний, которая интегрировала свои устройства с Amazon Echo.


Умный звонок Vivint Smart Home

В 2017 году Amazon выпустила обновление динамиков Echo — и сказала, что позволит Vivint работать с Echo только в том случае, если та предоставит доступ к данным Vivint для Echo и других устройств Vivint. У клиентов Vivint установлено в среднем около 15 устройств компании, и ежедневно в фирму поступает более 1,5 миллиардов «единиц данных», которых компания использует для задач безопасности. Компания отказалась передавать эти данные и сумела сохранить интеграцию с Echo.

Говорят, что некоторые технологические гиганты ведут себя подобным образом, не считаясь с интересами маленьких стартапов и спокойно заимствуя технологии. В феврале Федеральная торговая комиссия (FTC) приказала пяти крупным технологическим компаниям, включая Amazon, предоставить подробную информацию о некоторых инвестициях и приобретениях с 2010 по 2019 год, чтобы удостовериться в справедливой конкуренции.

Пока FTC не комментирует статус расследования.

См. также:

Tags:AmazonEchoстартапыраспознавание речизаимствование технологий
Hubs: Start-up development Product Management Finance in IT IT-companies
+58
25.6k 17
Comments 81